京财时报

漫画|动动鼠标就能操纵超导量子处理器?

http://www.jingcsb.com/ 来源:新浪科技 发布时间:2018-03-02 10:58:35

中科院量子信息与量子科技创新研究院和阿里云宣布,他们上线了一台11量子比特的超导量子处理器,并在这款处理器的基础上开发了一个云服务系统。

  任何人,比如你和我,都可以访问这个云系统,然后按照自己的想法,对其中的11个量子比特执行各种计算操作,也就是运行自己的量子计算“程序”。

今天,我们就来唠一唠,这个超导量子处理器好不好玩,应该怎么玩。今天,我们就来唠一唠,这个超导量子处理器好不好玩,应该怎么玩。

  在开始玩之前,我们先来猜猜看,量子处理器应该长什么样?虽然咱们都不会制造量子处理器,但是可以推想,量子处理器背后的规律是量子力学,量子力学是描述微观世界的物理定律,所以,能够用来造量子处理器的东西,恐怕是原子、光子、电子这样的微观粒子。

  那么问题来了,量子处理器是用几个原子、光子、电子造的,你买回来敢往家里放吗?万一找不到了你怨谁?

就算你敢往家里放,你知道怎么用吗?原子、光子、电子这玩意儿谁会操纵?就算你敢往家里放,你知道怎么用吗?原子、光子、电子这玩意儿谁会操纵?

  万一有一天,你好不容易卖了肾,血拼回来一块最新版硬件,打算升级一下原有设备,那么这两堆原子应该怎样连起来?

  这么一寻摸,感觉量子处理器就算造出来,咱们老百姓也没法玩啊。难道科学家就不能造一台长得像计算机的量子计算机吗?这次云系统用的量子处理器是用啥材料做的呢?

  别着急,今天我给大家安利一款用宏观材料制造、易上手、可扩展的量子处理器——超导量子处理器

一、 量子处理器居然有电路图?一、 量子处理器居然有电路图?

  超导量子处理器最好玩的地方,就是它真的很像经典计算机的处理器(CPU)。

  假如你拆开自己的手机或者电脑,会在电路板上看到啥?肯定会看到导线、电容、电感、电阻啦等等电子元件。如果你拿显微镜查看CPU的电路,还能看到二极管、三极管。

  同样的道理,如果你拆开超导量子处理器,就会看到类似这样的一个电路图,这不是别的,正是一个超导量子比特的电路图。

  如果你中学学过的知识没忘,还记得怎么认电子元件符号的话,就会发现超导量子比特的电路图咋这么眼熟?这不就是电容嘛?

这不就是电感嘛?这不就是电感嘛?
这不就是接地吗?这不就是接地吗?

  这么简单的电路就能产生量子比特?可不是咋的!你有没有注意到,在这个简单的电路中,有一个经典计算机电路图里看不到的玩意儿,就是这两个×:

  这两个×可不是画错了,它就是曾经获得过1973年诺贝尔物理学奖的约瑟夫森结。正是因为有了这个结,看似不起眼的电路图才能摇身一变,变成一个量子比特。那么,它到底是怎么变的呢?

  二、有了结,咋就成了量子比特?

  在经典计算机中,我们用电路中电压的大小来来表示经典比特中的1和0。例如,有的芯片规定,正12V电压表示比特1,负12V表示比特0。

  同样的道理,如果我们要用电子元件造量子比特,就得想办法在电路中整出两个不同的量子状态来,一个状态表示1,一个状态表示0。可是,我们平时常用的电容、电感,都是线性元件。用它们搭一个电路,产生的量子状态可不止两个,而是一堆均匀的量子状态。

通上电以后,系统很可能在不同的量子状态上乱窜,你根本控制不了。通上电以后,系统很可能在不同的量子状态上乱窜,你根本控制不了。

  而且,只要有电路就会有电阻,你一通上电,它就会一边计算一边发热一边损耗能量。就算开始不乱套,算上一会儿它也会乱套。

  在这种情况下, 科学家自然会想到,有没有一种不会发热,不会损耗能量的电子元件呢?而且,它还得是非线性的,能强行造出两个特殊的量子状态用来表示1和0?

  世界上有一种电子元件满足这些条件,那就是约瑟夫森结

  约瑟夫森结的结构很简单,就是在两个超导体中间加一层薄薄的绝缘体(或者普通导体),比如图中的铝-氧化铝-铝(铝需要在低温下才能进入超导状态)。

  做成这种三明治以后,约瑟夫森结就会展现一种奇怪的非线性效应

什么叫非线性呢?让我们先来看看线性是咋回事。什么叫非线性呢?让我们先来看看线性是咋回事。

  如果一个线性导体两边没有电压,就不会有电流通过。

  如果在导体两端加上一点儿电压,其中就会有电流通过。而且电压越大,电流也会越大,这就是线性

  约瑟夫森结根本不按套路出。你还没给它加电压,它就有电流了,而且是一种超导电流。

当你在它的两端加上一点儿电压后,它的超导电流不会增大,而是会开始振荡。当你在它的两端加上一点儿电压后,它的超导电流不会增大,而是会开始振荡。

  你加大电压,它的超导电流既没有变大,也没有变小,而是会改变超导电流振荡的相位

  你看,约瑟夫森结的超导电流根本不鸟电压(在一定电压范围内),只是振荡的相位随着电压而变化,这样的特性就是一种非线性

  在电路中加上约瑟夫森结以后,我们就利用它不按套路出牌的非线性效应,在电路中制造出一组特殊的量子状态。在这组量子状态中,有两个最低能量状态离得特别近,非常适合用来表示量子比特1和0。

  用约瑟夫森结搭建的超导量子电路的状态,可不是一般的量子状态,它还有一个朗朗上口的名字,叫作“宏观量子状态”。在我个人看来,它确实有点儿像刘慈欣科幻小说中描述的“宏原子”。这就是它的第一个优点:宏观(具体细节请看结尾注释)。

  并且,作为一个超导电子元件,虽然约瑟夫森结中需要加一层薄薄的绝缘体,但通上电并把温度降低到绝对零度附近以后,它既不会发热,也不会损耗能量。这是它的第二个优点:不损耗能量。

  为了实现超导,科学家通常要用稀释制冷机把它降低到绝对零度之上0.01度左右(10mK),在这么低的温度下,电路和环境中的噪声很少,不容易让计算出错。这是它的第三个优点:抗干扰。

  想要操纵电路中的超导量子比特可比操纵原子简单多了,工程师用5GHz的微波就可以轻松地搞定,这就是它的第四个优点:易操纵。在量子比特之外加上一个特殊的振荡电路,就可以读取比特的状态,这就是它的第五个优点:易读取。把几个量子比特用超导电容连起来,这几个量子比特就可以发生量子纠缠,这就是它的第六个优点:易规模化。

三、11量子比特的超导量子处理器三、11量子比特的超导量子处理器

  当然,真正的11量子比特超导量子处理器不可能是热狗三明治做的。它使用的超导材料是铝,衬底是蓝宝石(氧化铝),约瑟夫森结采用的是铝-氧化铝-铝结构。

  由于需要在绝对零度附近才能正常工作,平时这个处理器芯片都关在稀释制冷机中。如果你去实验室参观,只能看到这个:

如果你把芯片拿出来,放在显微镜底下,你会看到这个:如果你把芯片拿出来,放在显微镜底下,你会看到这个:
是不是不明觉厉?其实很好理解。我们来看看它的样品图:是不是不明觉厉?其实很好理解。我们来看看它的样品图:

  在上面那个样品图中,十字型或星字型符号就表示一个量子比特。它的真面目就是我们刚才提到的,用约瑟夫森结加上超导电容构成的超导量子比特。

  超导量子处理器虽然在实验室的稀释制冷机里冻着,但是你可以登录云端平台,注册一个账号,然后搭建自己的量子线路。它可以实现单比特操作,双比特操作和多比特读取等多种操作组合。

四、零基础教你搭建量子线路四、零基础教你搭建量子线路

  那么,这个云平台应该怎么玩呢?跟经典计算机中的编程不同,你需要直接用一组“量子门”搭建一条线路,让其中的量子比特从0出发,经过一系列门之后,达到你想要的状态(一系列0和1的叠加态),然后再去测量它。

  比方说,我们要让三个量子比特(例如,Q4,Q5和Q6),经过一组量子门之后,变成一种特殊的纠缠态。此时,如果你测量它们,就会发现,如果Q4的测量结果是0,那么Q5和Q6的测量结果也必然是0;如果Q4等于1,那么Q5和Q6也必然等于1。这就说明三个量子比特之间发生了量子纠缠:整个系统处于三个量子比特都等于0和三个量子比特都等于1的量子叠加态中,这种状态有个专门的名字,叫作GHZ态。

  如何才能让量子比特变成这样的状态呢?在实际的运行中,所谓让量子比特通过一个量子门,都是通过向电路中输入微波(或圆滑的方波)实现的。从物理学上来看,我们能进行的量子门操作比较有限。不过从理论上说,如果你足够有技巧,借助这几组有限的量子门操作,是可以演示绝大部分世界上的基础量子计算算法的。

  在我们的例子中,为了制备GHZ态,你只需要按照下图的顺序,分别将左上角的几个量子门拖动到线路的相应位置上,

然后按下右上角的运行,再输入运行次数,然后按下右上角的运行,再输入运行次数,
过一会儿,你就会看到自己提交的线路目前排第几名。过一会儿,你就会看到自己提交的线路目前排第几名。

  当你排到第1名之后,云系统很快会运行你的量子线路,然后把几千次运行结果的统计分布显示出来。

  根据我们之前的讨论,如果对理想的GHZ态进行测量,三个比特都是0的结果和都是1的结果应该各占50%。在上图显示的计算结果中,我们的测量结果分别是47.9%(最左边的蓝色柱子)和38.4%(最右边的蓝色柱子)。因此我们粗略估计,这款量子处理器制备的GHZ态的保真度是86%,已经达到了国际前沿水平。 

  中科院量子信息与量子科技创新研究院和阿里云让大家试用这款量子处理器,一方面是为了让大家能够体验量子计算是怎么回事,另一方面,也希望通过大家一起测试和评估量子计算硬件的优势和稳定性,不断努力,提升量子计算硬件的性能,扩展比特数目。期待着终有一天,为大家提供具有实用价值的量子计算云服

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