京财时报

无人超市加速布局的背后

来源:中国网                  发布时间:2017-08-31

实习记者 耿黎明

近日,备受瞩目的阿里无人结算零售店“淘咖啡”正式亮相杭州。整个超市没有一位售货员,购物无须扫码支付,自然也就没有收银员。系统会在大门处自动识别商品,自动从顾客的支付宝中扣款。马云的无人零售店,瞬间引发了人们对零售行业的一场热烈的讨论。有观点认为,无人超市的到来,将推动大数据行业的持续发展;也有观点认为,无人超市的疯狂扩张,会严重打击传统零售业,并造成超市员工大量失业。

超市变化引发冷静思考

阿里巴巴CEO张勇在体验了“淘咖啡”服务之后说:“数字平台、技术平台、支付、账号、人脸识别技术、语音交互技术,所有的东西应该是一个基础能力。我们的出发点是希望帮助所有会开咖啡店的人,让他们能很容易地开一家智慧的咖啡店,而不是我们自己开一家。‘淘咖啡’给人的是一种脱胎换骨的购物体验。”那么这个由阿里巴巴和蚂蚁金服等多个技术团队参与的无人零售店会引发零售行业的变革吗?7月11日,马云在谈及无人结算零售店时说道:“阿里巴巴并不是要真正把无人零售店推向社会,更不是要让所有的商店都没有人,而是要给业界一个信号、一些灵感、一些思考、一些震撼,无人零售店会让中国所有零售执业者思考一下,这个行业可以做得多好。阿里巴巴今天起到的最大作用,就是让这些新生事物唤起零售行业的警醒。”马云的无人结算便利店热潮迭起之时,确实引发了人们对新零售行业发展模式的探索与思考。

零售发展依托实际需求

在无人便利店热潮涌动的同时,也出现了很多不容忽视的问题: 首先,购物场景缺陷难以规避。“淘咖啡”采用的是视觉传感器、压力传感器以及物联网支付等技术。其中的关键就在于为每件商品添加RFID标签(俗称电子标签)这种非接触式的自动识别技术。它通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据,识别工作无须人工参与,适用于各种恶劣的环境。目前在一些图书馆和线下商店的磁扣中,也会用到类似的技术。可以说,这是一种相对成熟且廉价的解决方案。不过,这种RFID标签本身也存在着无法克服的问题。比如,无法识别玻璃等特殊材质的商品;如果标签被紧紧捏住,则将不被识别到。 其次,信用体系尚不完善。无人超市面临的另一大问题就是消费者素质参差不齐。对于商品失窃问题,无人超市至今没有一个成熟的解决方案,这也是行业的一大通病。现阶段无人超市的购物体验表明,单纯的凭票出入,很难规避素质低下的人利用“时间差”走出无人超市。除此之外,拿劣质商品换取无人商店的优质商品,或者是将包装盒中的商品拿走,把盒子留在原位,这些在超市运营中的问题都需要逐步解决。 再次,成本高昂,可行性差。其实,无人超市的成本主要在于租金,但无人超市并没有解决租金的问题。从商业角度出发,无人超市瞄准的应该是节省人力、提高购物体验,以及可以大量复制的规模化目标。有投资机构的投资人以日本的7-11便利店为例,做了一个成本分析:7-11作为全世界最大的便利店,人工成本只占整个营业收入的1.8%。即使加上租金,也不到5%。如果把人力去掉,就会导致那些需要人工做的项目、服务做不了,而这些项目和服务又是其利润来源中非常重要的一部分。相较之下,反而更不划算。中国的零售行业,未来势必也会面临同样的问题。从目前的国内薪资结构来看,无人超市以技术代替人工的方案,并不能明显降低连锁超市的运营成本。

行业改革等待适当时机

在7月5日举办的“2017新零售新服务产业创新大会”上,百余位零售业及相关服务、技术、金融、投资领域的大咖,围绕新零售大概念发表了不同的观点。在谈及对无人便利店的看法时,见福便利店董事长张利说道:“无人便利店只是升级版的无人售货机。”购百特联合创始人尚海则表示无人便利店“不靠谱”。与此同时,西安每一天创始人张培彦认为,应实实在在地干实体,无人便利店只是个概念。在一片不看好的声音中,闪微秀CEO徐超则对无人便利店充满信心:“我打一个赌,为期5年。无人便利店改变了一件事——能效。如果一件事的成本比原来低10%,这无所谓。如果它的能效比原来高30%,这就是一件非常重大的事。我认为它会活下去,至于活得好不好不知道,但它一定会活下去。尤其是在一些高端的、适合它的场景,比如商务写字楼。” 作为便利店行业的老兵,好邻居董事长兼总经理陶冶说道:“目前所谓的无人便利店,都是在技术层面上的创新,就商业层面来说,并没有什么值得一提的。”陶冶坦言,便利店业态面临的最大问题从来不是成本,而是需求,即让更多的顾客认同便利店的模式。

“消费升级”成为贯穿近年来商业模式革新的关键词。纵观零售业态发展,大卖场的诞生,购物中心的兴起,无一不是在满足越来越高的消费需求,实体零售的痛点一直在于如何达成更高的销售额。“无人便利店”火爆背后,不仅有阿里巴巴的零售野心和资本的角逐,还有传统零售企业试图脱离低迷困境的焦虑。有人预言,随着“无人”概念在便利店场景的应用价值被过分高估,传统零售的变革将被各方裹挟前进。

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